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miércoles, enero 19, 2022

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Calentamiento global: una perspectiva geológica

El ciclo del silicato de carbono.

Un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Columbia ha creado un método interesante para eliminar el carbono atmosférico, con el objetivo de reducir los gases de efecto invernadero y el calentamiento global. Cuando el CO2 entra en contacto con la peridotita, una roca que se encuentra comúnmente en el manto de la Tierra, pero rara vez en la superficie, se convierte en minerales inertes y sólidos como la calcita. Sultanato Omán ha expuesto grandes cantidades de peridotita en la superficie y el geólogo Peter Kelemen y el geocientífico Juerg Matter argumentan que el proceso natural puede sobrecargarse para producir minerales subterráneos que pueden emitir dos mil millones de toneladas de CO2 que almacenan permanentemente la actividad humana cada año. Fuente -Reuters / IOL Timothy Gardner

Al Gore ha estado haciendo campaña para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y el Protocolo de Kioto expirará en 2012, pero todavía no estamos más cerca de lograr una reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, no voy a aceptar los garrotes del cambio climático en este momento, pero permaneceré en un gran sistema que asegura que, a largo plazo, el clima de la Tierra se mantenga dentro de ciertos límites que mantienen nuestro planeta habitable: el carbonato. -ciclo de silicato.

Es posible que podamos tener un impacto negativo en el clima durante siglos o incluso décadas, pero si miramos los problemas desde una perspectiva geológica, estas perturbaciones inducidas por el hombre están en la gran extensión de los ciclos geológicos irresponsables y no afectarán la fecundidad a largo plazo del planeta. Sin embargo, podríamos sufrir mucho durante estas visiones a corto plazo: un aumento de 5 pasos dejaría deshabitada gran parte de nuestro planeta. Nuestro sentido distorsionado de importancia como especie nos hace preocuparnos por nuestro futuro en el Planeta Tierra, pero si podemos aceptar que podemos ser guiados solo por la suerte de los dados evolutivos, y que la supervivencia de la especie irresponsable del ser humano sobre el futuro del planeta, entonces podemos preocuparnos hasta cierto punto por nuestro papel en el gran esquema del universo. Nos guste o no, eventualmente nos volveremos obsoletos, pero la vida en muchas formas diferentes continuará hasta la última supernova del sol.

Pero pasemos de la filosofía y la especulación a algunos hechos concretos sobre nuestro entorno inmediato y cómo el clima de la Tierra se mantiene dentro de todos esos importantes límites. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el movimiento continental y la tectónica de las placas, donde la corteza terrestre se recicla restando placas a lo largo del borde de las placas. La placa que se hunde ingresa al interior del rayo de la Tierra donde se derrite, y sus componentes regresan al ciclo de la roca a través de la actividad volcánica.

Uno de los elementos más importantes de este ciclo es el calcio, que es ampliamente utilizado por los organismos, incluidos los humanos, para construir conchas y huesos. Agregue un poco de ácido carbónico a la mezcla y obtendrá la forma más común de carbonato de calcio, CaCO3, la forma de piedra caliza. La piedra caliza es una de las rocas sedimentarias más comunes y generalmente representa los antiguos arrecifes de coral conservados en el registro geológico. El desarrollo de los arrecifes de coral secuestra grandes cantidades de carbono atmosférico para millones, a veces miles de millones, hasta que las calizas quedan atrapadas en el molino tectónico o expuestas a los agentes de intemperismo y erosión. Cuanto más CO2 hay en la atmósfera, antes se forma la piedra caliza, siempre que haya suficiente calcio disponible.

La pregunta es, ¿cuál es la fuente del calcio? Se deriva de rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas traídas a la superficie por la actividad volcánica debido a la tectónica de placas. Las mismas erupciones que emiten CO2 al aire entregan el químico necesario para eliminarlo, manteniendo así un equilibrio entre los objetos. ¡GUAU!

Ahora necesitamos una fuente de ácido carbónico. La meteorización produce silicatos (feldespatos y micas) en rocas comunes como el granito y la arenisca que producen calcio, silicio, agua y todo el importante ácido carbónico. Ahora, como ya hemos visto, cuanto más CO2 hay, más rápido se forma la piedra caliza, eliminando así el mismo CO2 del sistema. De manera similar, cuanto mayor es la concentración de CO2, más cálido se vuelve el planeta, un hecho lamentable que estamos obteniendo a costa nuestra. Esto da como resultado un aumento en la evaporación que resulta en un aumento de las precipitaciones y la meteorización asociada.

Cuanto mayor es la meteorización, mayor es la formación de ácido carbónico, lo que conduce a una producción de piedra caliza más rápida. Por supuesto, esto acelera la eliminación de CO2 de la atmósfera y, finalmente, enfría el planeta. Luego, el enfriamiento reduce la tasa de meteorización, los niveles de carbono aumentan y la Tierra retrocede. ¡Excelente, autogobernado, excelente sistema! Pero se necesitan más de unas pocas décadas o cientos de años para suavizar las variaciones en el carbono atmosférico. Comodidad en frío Es posible que sepa que los altos niveles de carbono en la atmósfera eventualmente se eliminarán debido al ciclo de silicato de carbono, pero ciertamente no lo serán en el futuro inmediato. El uso de peridotita de carbono para eliminar el carbono de la atmósfera puede ser una solución a corto plazo pero costosa, pero es evidente que existe una máquina mucho más eficiente para hacer esto, aunque se necesitarán varios miles de años para que esas ruedas giren.

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