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lunes, diciembre 6, 2021

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¿Cómo hacer funcionar una granja de hace 400 años? La serie de televisión de la BBC muestra cómo

¿Cómo funcionaba una granja en Gran Bretaña hace 400 años? Ese es el tema clave detrás de una serie documental de 12 capítulos que produje y dirigí para la BBC.

A medida que se acercaba el inicio de un nuevo año agrícola en el otoño de 2003, cinco especialistas intentaron retroceder el reloj para averiguarlo. Tuvieron que luchar por una granja importante en las fronteras de Gales, para restaurarla como estaba en 1620, el reinado del rey Jaime I. Durante los últimos 17 años, un grupo histórico ha trabajado para restaurar el sitio: una granja y dependencias. plantados con materiales periódicos, huertas plantadas con árboles frutales de la época y variedades de cultivos contemporáneos plantadas. Ahora, un equipo de arqueólogos e historiadores ha asumido el desafío de ejecutarlo durante un año calendario completo (cada programa dura un mes), utilizando solo herramientas y materiales disponibles en el siglo XVII.

Mi trabajo consistía en filmarlos tratando de aplicar la teoría. Desde el principio supe que lo que no quería hacer era hacer otra serie de telerrealidad, donde las preocupaciones serían ‘¿podrían vivir sin champú?’ Lo que quería hacer eran programas que exploraran la historia social de la época lo más profundamente posible y resaltaran a los expertos que luchaban por la tecnología de la época en lugar de entre ellos.

Las cosas simplemente no empezaron. Para arar el campo principal en septiembre, trajimos un par de bueyes de barco ingleses, Arthur y Lancelot, desde Yorkshire. Son uno de los únicos pares de trabajo que quedan en el país. Aunque los caballos son mucho más rápidos que los bueyes, son más caros de alimentar y mantener (primero necesitan herraduras), y no se han comido tradicionalmente en este país, por lo que se recomiendan manuales de cultivo sin período de uso.

«Si alguna sorance [injury] viene a … un buey, y envejece … entonces es carne humana … el caballo, cuando está comiendo, no es más que un coche. Y así creo, considerando todo, que un arado para bueyes es mucho más rentable que un arado para caballos. «Libro de la granja de William Fitzherbert 1534

Hemos tratado de seguir los textos agrícolas contemporáneos en la mayor medida posible. Fueron un gran punto de partida, pero a menudo dejaban fuera información vital, que en ese momento se consideró obvia. Ahí es donde entró la práctica y la historia llegó a la realidad. Habíamos construido una réplica de un arado de acuerdo con los informes y diagramas de la época, pero desde el principio el equipo tuvo problemas para ponerlo en funcionamiento.

El suelo era lo suficientemente duro e incapaz de bloquear el arado, solo recortaba la superficie. Cuando finalmente lo cavaron, hubo una gran locura y el arado empujaba bajo presión. Unas pocas reparaciones rápidas y se pusieron a trabajar nuevamente, produciendo finalmente su primera fuga gloriosa. Pronto tuvieron más dificultades con el rastrojo del campo atascado entre la reja (el alfiler de hierro afilado que corta la superficie) y la reja del arado (la cuchilla que divide el suelo). Fue un anticipo de cómo sería todo el año, luego el primer esfuerzo entusiasta de regreso a la mesa de dibujo. Al ajustar la reja y agregar más peso al mástil, su método pareció hacer clic y los rostros del equipo estallaron en grandes sonrisas. De repente pelaje montado sobre pelaje. Salieron victoriosos, un poco superficiales en algunos lugares y lentos en llegar, ya que un acre de arar una yunta de bueyes por día es un acre, estaban muy retrasados ​​en el horario, pero sintieron que lo lograron.

La técnica pudo haber sido el principal perro guardián del año. Para la mayoría de los especialistas, esta fue la primera vez que consiguieron herramientas de época. Habían leído sobre ellos y conocían la teoría, pero tenían algo completamente diferente que aplicar, ya fuera cavar con una de las pesadas palas de madera, usar un pecho o golpear el grano con un mayal. Recuerdo los momentos mágicos en los que Stuart, Alex, Fonz, Ruth o Chloe dejaron de usar la fuerza bruta y dejaron que tu herramienta hiciera su trabajo.

Uno de mis favoritos fue cuando Peter ‘Fonz’ Ginn estaba tratando de cosechar el trigo sarraceno. Estaba usando una réplica de una canasta ganadora, como un gran plato de mimbre levantado en tres lados. La idea es girar el material y darle un golpecito, lo que permitirá que cualquier viento sople la paja ligera. Desafortunadamente, sus granos comenzaron a volar por el patio. Después de horas de práctica, y con armas saladas, lo rompió. Su acción se volvió ligera, fluida y fácil y su satisfacción era obvia.

Haciendo todo a mano, sin maquinaria moderna, todos nos dimos cuenta dolorosamente de la cantidad de tiempo que se requería para completar las más variadas tareas, ya sea cosechar trigo a mano, sacar palomas o construir un muro de piedra seca. El aventar era solo uno de una larga lista de procesos necesarios para hacer pan, y cuando Fonz ahora vertió su grano limpio en una bolsa, nos dimos cuenta de que un granjero hace 400 años debe haber sido un granjero capaz de todos los oficios para tener éxito.

El agricultor no fue el único en ser polivalente. Me sorprendió conocer la importancia vital de la esposa del granjero. Esas eran asociaciones fundamentales. Sin esposa, era imposible operar una granja. Los registros del período muestran que otra mujer generalmente enviudaba por otra mujer que enviudaba en poco tiempo. Era una simple cuestión de tiempo, trabajo y economía. Desde administrar la lechería, preparar la cerveza y administrar el huerto esencial, la ama de casa ciertamente no era una mujer de ocio. Otro de sus roles fue el de médico agrícola. Dado que la medicina profesional era tan cara, se ocupó de la salud de la familia con sales caseras, píldoras y brebajes elaborados con hierbas y plantas del jardín.

Y para usted, señor Boticario, ay, no busco una vez en siete años en su tienda … pero para mí, si estoy enfermo … tomo física de cocina; Hago mi boticario para mi esposa y mi jardín. Robert Greene, Una broma para el cortesano advenedizo 1592.

Por supuesto, no se ha desperdiciado nada en una granja desde el siglo XVII. El producto de desecho provenía de un proceso como combustible para otro proceso. Las cenizas del fuego se usaban para hacer lejía, el período equivalente a Persil, un líquido de lavado en casa para lavar. Los restos de comida iban a parar a los cerdos, la unidad de eliminación «verde» perfecta. Los desechos animales se esparcieron como se esparcían en los campos hoy en día, incluso reutilizando desechos humanos. Las heces de rubí compostadas con rubéola se utilizaron como fertilizante y la orina doméstica se almacenó para producir amoníaco, un excelente quitamanchas para el lavado. De hecho, la orina se recogió a gran escala; Se colocaron orinales fuera de los bares y la orina se utilizó para hacer salitre, un ingrediente vital para la fabricación de pólvora, una industria en crecimiento en ese momento. En un momento en el que lo «orgánico» y el «reciclaje» son cuestiones medioambientales clave, es muy interesante dar un paso atrás y aprender algunas lecciones de nuestro pasado.

Filmamos a través de lluvias torrenciales, tormentas de nieve y la luz del sol brillando, viendo cómo la granja cambiaba a lo largo de las estaciones. Lejos de nuestra cuidada vida urbana, estaba claro qué es el agricultor ahora y ahora controlado por los elementos. No solo a corto plazo, sino año tras año, desde el arado de septiembre hasta la cosecha de agosto, el ciclo de vida del agricultor está trazado por el ciclo natural. Para un agricultor de 1620, la planificación, el ingenio y la competencia eran esenciales para sobrevivir. Al observar el duro control de nuestros expertos, nos preguntamos cuánto tiempo vivirían los humanos modernos si se encontraran en este entorno. Mientras el equipo de Valley llegaba de los campos sudando, aplastado y exhausto, sintieron una sensación de orgullo por sus logros, proximidad a la naturaleza y una satisfacción muy diferente a un trabajo divorciado de la tierra.

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