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lunes, noviembre 29, 2021

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Cómo se entrenó una enfermera de primera línea para los Juegos Olímpicos en tiempos de pandemia


Mientras muchos de sus competidores pasaban sus días preparándose para los Juegos Olímpicos, Joan Poh pasó gran parte del año pasado ayudando a Singapur a combatir la pandemia de coronavirus.

La Sra. Poh, una remera de 30 años que representa Singapur en los Juegos de Tokio, había estado entrenando y compitiendo a tiempo completo en preparación para el evento. Pero dejó eso en espera en abril del año pasado cuando regresó a su trabajo como enfermera después de que el gobierno hacer un llamado a refuerzos médicos de primera línea.

“En tiempos de pandemia, volver al trabajo se sintió como un llamado”, dijo. “Cuando estoy en el trabajo, soy 100 por ciento enfermera. Cuando entreno, soy 100% remero. Siempre se trata de encontrar ese equilibrio y hacerlo funcionar «.

La Sra. Poh buscó formas de continuar entrenando, levantándose a las 5 am para ejercitarse antes de los turnos de 10 horas en la unidad renal del Hospital Tan Tock Seng. Después de terminar el trabajo, se apresuraba al gimnasio para realizar sesiones de entrenamiento enmascaradas que, en broma, comparaba con los “ejercicios de privación de oxígeno” porque la hacían sentir mareada.

Aunque la Sra. Poh no trabajaba en un pabellón de Covid, su regreso liberó a otros para que se concentraran en el virus. Como una de las pocas enfermeras de diálisis especialmente capacitadas en el hospital, a menudo tenía que tratar a pacientes sospechosos de tener el virus y temía contraerlo ella misma.

Los rigores del trabajo también la obligaron a adaptarse a un horario impredecible. Cuando había estado entrenando a tiempo completo, la Sra. Poh había seguido regímenes estrictos para comer y dormir. Cuando regresó al hospital, tener que saltarse las comidas y tomar turnos de emergencia en medio de la noche resultó ser un desafío, pero solo aumentó su impulso.

“Comprendí desde joven que el deporte es un lujo”, dijo. “Poder perseguir tu sueño es un lujo. Y por lo tanto, si puede, debe hacerlo «.

La pandemia ha hecho que los Juegos de Tokio, que comenzaron esta semana después de haber sido pospuestos un año, sean diferentes a cualquier otro ya que los organizadores intentan minimizar el riesgo de transmisión del coronavirus. Se excluirá a los espectadores de la mayoría de los eventos., y se disuade a los atletas de dar abrazos, chocar las manos y dar la mano.

De las decenas de miles de personas que viajan a Japón para los Juegos, las puntuaciones han dado positivo para el virus, incluidos varios dentro de la aldea de los atletas. Algunos atletas se han retirado por motivos de seguridad.

La Sra. Poh planea aplicar su experiencia en enfermería al tomar precauciones contra las infecciones. Su manager, Koh Yu Han, quien viajó con ella a una carrera de clasificación en Tokio en mayo, dijo que se aseguran de limpiar el equipo y las mesas y llevar sus mochilas en todo momento para evitar ponerlas en algún lugar donde puedan contaminarse.

En una ocasión, ella y la Sra. Poh fueron los únicos pasajeros de un autobús lleno de atletas que desinfectaron sus asientos con alcohol, atrayendo miradas.

Singapur envió solo 23 atletas a los Juegos de Tokio, y la Sra. Poh es la única remadora. Ella es solo la segunda remadora de Singapur en llegar a los Juegos Olímpicos, ubicándose en el puesto 12 en la regata clasificatoria.

Terminó sexta de seis en su primera serie de sculls individuales femeninos el viernes, pero competirá nuevamente el sábado.

Remar no era una vocación obvia para la Sra. Poh, la mayor de tres hijos que creció en un apartamento de una habitación en una familia que a menudo comía fideos instantáneos.

Trabajando constantemente, sus padres no tenían el dinero ni el tiempo para desarrollar sus intereses en los deportes al aire libre, pero aún así encontró formas de perseguir lo que se convirtió en su amor por estar en el agua.

La Sra. Poh se unió a un equipo de botes dragón cuando tenía 17 años, perfeccionando sus habilidades para remar en un bote tradicional, en lo que era su primera introducción al entrenamiento riguroso.

Aprendió a remar en cromo en 2015 y ganó una medalla de bronce en la pareja sin timonel de mujeres en los Juegos del Sudeste Asiático organizados por Singapur más tarde ese año.

Las ambiciones atléticas de la Sra. Poh a menudo la llevaban al extranjero, donde buscaba entrenadores y carreras, recurría a sus ahorros y confiaba en préstamos de amigos para cubrir sus gastos. En 2019, tomó una licencia prolongada de su trabajo en el hospital para entrenar y competir a tiempo completo en Australia.

De los diversos deportes acuáticos que ha probado a lo largo de los años, Poh dijo que el remo le pareció particularmente estimulante debido a la disciplina necesaria para perfeccionar cada brazada y empuje de piernas. “Me siento empoderada cuando estoy remando”, dijo.

Su entrenadora, Laryssa Biesenthal, dijo que si bien la altura de la Sra. Poh de 5 pies y 5 pulgadas la ponía en desventaja frente a los remeros más altos, no permitió que eso limitara sus metas. «Ella está haciendo todo lo que puede con lo que tiene que hacer para que el barco vaya lo más rápido posible», dijo Biesenthal.

La Sra. Biesenthal, una canadiense que ganó medallas de bronce olímpicas en remo en 1996 y 2000, entrenó a la Sra. Poh de forma gratuita desde la isla de Vancouver el año pasado, revisó sus videos de remo y diseñó programas de entrenamiento antes de viajar a Singapur en junio para entrenar a la Sra. Poh en persona después de que se clasificara para los Juegos.

Con el espíritu de retribuir, la Sra. Poh reclutó a un equipo de remeros aficionados en Singapur con la esperanza de que pudieran competir internacionalmente en la categoría de ocho carreras femeninas. Trabajó con la Asociación de Remo de Singapur para desarrollar el equipo, demostrando técnicas entre sus propias sesiones de entrenamiento de fin de semana.

«La forma en que definimos el éxito siempre se trata de medallas, pero no se trata solo de ganar», dijo Poh. “Sí, ganar es importante y espero estar cerca de eso en el próximo ciclo, pero ver este equipo que hemos construido es un paso en la dirección correcta. También es la forma en que me gustaría definir el éxito «.

La Sra. Poh dijo que estaba impulsada por el deseo de trascender las circunstancias de su infancia y quería crear oportunidades para otros en el camino.

“En retrospectiva, no quería que mi falta de recursos antes en la vida determinara permanentemente lo que podía hacer”, dijo. «Incluso cuando no tenemos un buen comienzo, siempre podemos apuntar a terminar fuertes».



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