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martes, diciembre 7, 2021

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Coronavirus: requisitos previos para la construcción de un cierre en el Reino Unido

Vivir en el oeste de Londres durante el cierre patronal impuesto como resultado del brote de coronavirus es una experiencia surrealista. La vida normal, como sabíamos hace menos de dos meses, parece haber sucedido en otra vida. Algunos de nosotros éramos mayores y vivíamos las nerviosas incertidumbres de la Guerra Fría y todos miramos con cierto tormento los desafíos que nos esperan con el cambio climático. Pero todo esto es diferente.

Como hombre diabético de 58 años, mi vulnerabilidad a este virus aumenta. Como mi hijo, que tiene asma. Ninguno de nosotros figura entre los 1,5 millones más vulnerables identificados por el gobierno del Reino Unido, pero estamos bastante abiertos a las dificultades de que nos vayamos más o menos completamente voluntariamente, junto con el resto de la familia que nos apoya. Diferentes leyes y desembolsos parecen estar tratando de hacer todo lo posible para atraernos hacia lo peligroso, pero hasta ahora somos firmes.

Datos fácilmente disponibles

No soy virólogo ni epidemiólogo. Ni siquiera soy un estadístico. Pero tengo un nivel O en matemáticas. Y aunque este logro puede ser moderado en el esquema más amplio de la vida académica, es suficiente para permitirme identificar tendencias y sacar conclusiones a partir de datos que están fácilmente disponibles para cualquier persona conectada al mundo académico, Internet y tener conocimiento práctico de Google. Por eso me complace el abuso de muchos de estos comentaristas por parte de expertos.

Al manejar la crisis, mi gobierno se mostró dispuesto a demostrar que está «siguiendo la ciencia». Los portavoces políticos siempre están acompañados durante las sesiones informativas por asesores médicos y científicos muy respetados. Pero aún así, el mejor consejo científico parece caer un día tan a menudo en el lado de la carretera al siguiente. Por lo tanto, nuestra renuencia inicial a suspender los principales eventos deportivos se basó en un «asesoramiento científico» que afirmaba que no había evidencia de que grandes multitudes de personas apretadas crearan un entorno ideal en el que un virus podría propagarse, excepto por el aviso de que, de lo contrario, apenas se emitía al día. o dos más tarde. Asimismo pubs y restaurantes. Incluso se ofreció “después de la ciencia” como una explicación de las deficiencias en la provisión de equipo de protección a los trabajadores de primera línea y en la capacidad de prueba. Uno podría ser perdonado por cuestionar si la ciencia está informando la política política o no.

Meseta larga

Eso fue todo entonces. Hoy estamos encerrados y la discusión ha pasado a cómo lo lograremos. La mirada nerviosa del ombligo seguramente ocurrirá a medida que avanza lo grande y bueno, político y científico, que una economía de mercado dinámica no puede mantenerse en animación suspendida para siempre. Entonces, ¿a dónde va todo desde aquí?

Si uno quiere saber qué es probable que suceda en el futuro, el pasado y el presente suelen ser guías útiles. Y los datos estadísticos que hemos recopilado contienen mucha información del brote inicial en Wuhan, a través de los aumentos exponenciales del bloqueo previo en el número de infecciones y muertes y hasta los síntomas más bienvenidos que han comenzado. Italia y España, para darnos una idea de hacia dónde nos dirigimos.

En primer lugar, la prolongada meseta y la disminución gradual de las cifras reflejan el enfoque más estricto adoptado por las democracias europeas que el adoptado por China. Cuando llega una crisis, no tiene precio disfrutar de los beneficios de una sociedad abierta y libre. En el sur de Europa, el descenso desde el «pico» del brote es más lento que el ascenso original. Con el cierre del Reino Unido tan severo como el cierre de España o Italia, el hecho desafortunado es que podemos esperar que nuestra recuperación de este primer pico, cuando llegue, sea aún más severa.

El número de reproducción

El número reproductivo primario es el término matemático utilizado por los epidemiólogos para cuantificar la tasa de infección de cualquier virus o enfermedad. Los expertos han calculado que, cuando se deja desatendido, el número reproductivo (o R0) de Covid-19 es de aproximadamente 2,5. Esto significa que cada persona infectada propagará el virus en promedio a otras 2,5 personas, lo que provocará una propagación exponencial.

Los encierros, las campañas de concienciación pública y las medidas de extensión social tienen como objetivo reducir el R0 por debajo de 1,0, reduciendo así y, en última instancia, deteniendo la propagación de la infección. Para estimular la disminución de infecciones tan rápido como un aumento de 2,5 veces, fue necesario reducir el número a 0,4 (o 1 dividido por 2,5). UNA. estudio preliminar El personal de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres ha calculado que el R0 actual del virus es de alrededor de 0,62 en el Reino Unido, lo que, si es preciso y se mantiene, reduciría el virus, aunque a una velocidad más lenta que su aceleración original.

También hay más buenas noticias. El premio Nobel británico-estadounidense biofísico Michael Levitt, que dirige un laboratorio en la Universidad de Stanford en California, señala que el R0 de un virus disminuye naturalmente con el tiempo debido a la tendencia de los humanos a moverse dentro de círculos sociales limitados, volviéndose cada vez más restringidos. Adelante. Junto con una estrategia deliberada para la prolongación social, esto estimulará aún más la difusión.

Restricciones de levantamiento

Hasta ahora todo va bien, si se puede decir algo sobre una pandemia global que ya se ha cobrado la vida de más de cien mil personas en el momento de escribir este artículo. Pero el desafío ahora es cómo eliminar las restricciones y comenzar a reanudar algo que incluso se acerca a la normalidad sin aumentar rápidamente la tasa de infecciones nuevamente. Ni las necesidades de la economía ni la naturaleza humana nos permitirán posponer la vida indefinidamente.

Uno imagina, o al menos espera, que cualquier flexibilización significativa de las restricciones continuará después de una reducción de las nuevas infecciones a un número mucho más manejable que en la actualidad. Sin embargo, cuando ocurre, el objetivo debe ser mantener las nuevas infecciones a un nivel por debajo de R1. Sin lograrlo, es inevitable una segunda ola.

La lección que nos enseñó a través de la propagación inicial del virus es una lección aleccionadora. Luego, se produjo un contagio en una ciudad de un país lejos de casa, pero aún en poco más de un mes se desató para ocupar todo el planeta. Ahora, con 240 naciones distintas que luchan contra el virus en varias etapas de desarrollo, cualquier medida que adopte un país para mantenerlo dentro de sus fronteras tendría que ser extraordinaria.

Aprendiendo de la experiencia

Por otro lado, hemos adquirido valiosos conocimientos y experiencia al menos en este breve período de tiempo. Donde los países occidentales, con la excepción de Alemania, no han podido probar, rastrear y rastrear el patógeno con suficiente rigor cuando nos llegó por primera vez, esperamos poder hacerlo por segunda vez. Ya se están desarrollando aplicaciones móviles para ayudarnos en este proceso, aunque sería un incumplimiento del deber permitir que nuestra política se base completamente en su uso para excluir otras estrategias sugeridas.

Uno podría imaginar que los viajes limitados que se permite reanudar entre naciones, al menos por el momento, estarán sujetos a la prueba de los pasajeros, incluidos los ciudadanos británicos que regresan, para detectar el virus en el punto de salida o en la entrada, o de otra manera. Implementar un período de cuarentena obligatorio para todos los viajeros. Sin una acción tan precisa, es difícil ver cómo se vería un programa de rastreo y rastreo de contactos.

Más que cualquier otra cosa, será necesaria la cooperación y la coordinación mundiales a todos los niveles. Una pandemia mundial solo puede abordarse de manera eficaz mediante una acción estratégica mundial combinada. Incluso una nación pirata que se niega a seguir las reglas pondrá en peligro los esfuerzos de todas las naciones.

Antivirus y vacunas

En última instancia, solo podemos contener la amenaza lo mejor que podamos hasta que llegue la vacuna. Antes de que esto suceda, los medicamentos antivirales, ya sean nuevos o recombinantes, pueden cambiar el juego al permitir que la enfermedad que surge de la infección sea tratada antes de que se vuelva grave o incluso fatal. Eliminar la sombría imprevisibilidad del Coronavirus permitirá que el mundo del lujo disfrute de algo como una vida normal sin demasiado miedo.

El bloqueo elevado debe verse como el primer paso del juego final, no como una medida de pánico no planificado impulsado por las necesidades de la economía. Si se maneja adecuadamente, brinda una segunda oportunidad para corregir los errores que permitieron que el virus se propagara en primer lugar. Estar obsesionado con tomar una siesta la primera vez, sería absolutamente increíble hacerlo.

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