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lunes, diciembre 6, 2021

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El general estadounidense no se compromete a poner fin a los ataques aéreos contra los talibanes


KABUL, Afganistán – El principal general estadounidense que supervisa las operaciones en Afganistán se negó a decir el domingo por la noche si los ataques aéreos estadounidenses contra los talibanes terminarían el 31 de agosto, la fecha previamente dada por los funcionarios como límite para tales ataques.

El general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe del Comando Central de Estados Unidos, se negó a comprometerse a poner fin a la última influencia militar que quedaba de Estados Unidos sobre los talibanes: los ataques aéreos.

El reciente avance de los insurgentes a través de Afganistán ha resultado en la captura de más de la mitad de los distritos del país y ahora amenaza a sus principales ciudades.

Hasta ahora, las fuerzas afganas no han podido contener a los talibanes desde que intensificaron su campaña militar el 1 de mayo, con el ejército del país cediendo grandes extensiones de territorio, a veces sin luchar.

Pero una serie de ataques aéreos estadounidenses la semana pasada demostró a los insurgentes que el ejército estadounidense seguía siendo una potente amenaza en el campo de batalla, a pesar de la casi completa salida de las tropas.

Los talibanes reaccionaron furiosamente a los ataques, diciendo que violaban el acuerdo de 2020 negociado entre el grupo militante y Estados Unidos.

La concentración de ataques contra los talibanes reflejó un nuevo sentido de urgencia en Washington sobre el gobierno afgano en peligro.

«Simplemente no voy a poder comentar sobre el futuro de los ataques aéreos estadounidenses después del 31 de agosto», dijo el general McKenzie a los periodistas después de reunirse con el presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, y sus asesores más temprano ese día.

El general McKenzie dijo: “Me estoy concentrando en el aquí y ahora”, pero también dijo que el “apoyo logístico” continuaría más allá de este mes.

«Durante los próximos días y semanas, continuaremos con nuestros ataques aéreos en apoyo de nuestros socios afganos, y eso es todo lo que podré ofrecerles», dijo. en la sede de la misión asesora liderada por Estados Unidos que permanece solo de nombre, Resolute Support. La sede ahora es oficialmente parte de la Embajada de los Estados Unidos.

En los últimos días, los ataques estadounidenses contra las posiciones de los talibanes alrededor la capital provincial clave del sur de Kandahar parece haber ayudado a frenar el avance de los insurgentes y al menos dar tiempo a las asediadas fuerzas afganas para reagruparse y rearmarse.

Sin embargo, varias partes de la ciudad permanecen bajo el control de los talibanes y poco ha cambiado sobre el terreno en términos de retomar los barrios que han sido capturados en las últimas semanas.

El general McKenzie reconoció el domingo que «Estados Unidos ha aumentado los ataques aéreos» y dijo que el ejército continuará con su «mayor nivel de apoyo en las próximas semanas si los talibanes continúan sus ataques».

«Estamos tomando ataques aéreos como los necesitamos», dijo. “Todavía los estamos llevando a cabo. Creo que estamos teniendo un buen efecto en el apoyo a las fuerzas afganas que están luchando cuerpo a cuerpo con los talibanes ”, dijo.

Los comentarios del general McKenzie parecían ir más allá de lo que dijeron otros altos funcionarios del Pentágono cuando se les preguntó sobre la realización de ataques aéreos contra los talibanes después del 31 de agosto.

Secretario de Defensa Lloyd J. Austin III dijo a los reporteros la semana pasada que después de agosto, los militares se centrarán en los ataques antiterroristas contra los combatientes de Al Qaeda y el Estado Islámico. “Ahí es donde estamos actualmente”, dijo Austin. «No hemos cambiado eso».

Los ataques aéreos estadounidenses pueden haber dado un impulso moral a las fuerzas afganas o logrado algunos avances tácticos, pero también han aumentado el riesgo de víctimas civiles, especialmente en las áreas urbanas donde los talibanes se han atrincherado.

El general reconoció que, sin más aviones de combate basados ​​en Afganistán, “será mucho más difícil de lo que era” apoyar al país con ataques aéreos. Estados Unidos tiene importantes activos aéreos en el Golfo Pérsico y Medio Oriente, desde donde parten las misiones actuales.

“Somos limitados”, dijo el general.

La Fuerza Aérea afgana ha tratado de compensar el alcance cada vez menor del poder aéreo estadounidense, llevando a cabo decenas de ataques al día. Pero la fuerza está atormentada por problemas de mantenimiento cada vez mayores, ya que los contratistas extranjeros responsables del mantenimiento de sus aviones de combate casi han abandonado el país. Y sus pilotos están agotados por las interminables solicitudes de las fuerzas afganas sitiadas sobre el terreno.

También ha habido informes de funcionarios locales de civiles muertos en ataques de la Fuerza Aérea afgana.

Sin importar cuán dominantes sean los talibanes en el campo de batalla, el general McKenzie rechazó las predicciones de que los militantes probablemente vencerán a las fuerzas gubernamentales más temprano que tarde. De hecho, algunas estimaciones de la inteligencia estadounidense han dicho que Kabul, la capital, podría caer en tan solo seis meses.

«Los talibanes están intentando crear una sensación de inevitabilidad», dijo el general McKenzie. Pero, dijo: “No es una conclusión inevitable que podrán tomar estas áreas urbanas. Es difícil saber exactamente cuál es el plan de los talibanes ”.

Con la retirada de las tropas estadounidenses en gran parte completada, Estados Unidos mantiene una pequeña fuerza de unas 650, en gran parte para proteger la embajada aquí, dicen los funcionarios.

Fahim Abed, Thomas Gibbons-Neff y Eric Schmitt contribuyeron con el reportaje.



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