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domingo, noviembre 28, 2021

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Experiencias emergentes

A Lefteris Stefanoudakis, un gran nombre en el levantamiento de pesas griego en los años setenta que compitió en los Juegos Olímpicos de Múnich y Montreal, le encantaría ser parte de los Juegos de Atenas, pero está contento de haber dejado atrás las dificultades diarias de la máxima competencia.

El entrenamiento fue gratificante por hasta 12 horas diarias, incluida una medalla de oro en el Campeonato del Mediterráneo y varios récords nacionales. Pero vino con la amenaza constante de lesiones, vigilar constantemente su dieta y viajes frecuentes al sauna antes de la salida para hacer su categoría de peso, eso fue antes incluso después de subir al podio. Y eso no es todo.

“El deporte tiene más que ver con el poder de la mente que del cuerpo”, dice Lefteris, un personaje fornido que se ha visto bien durante 54 años y todavía hace ejercicio “por diversión”. «Durante un levantamiento me estaba concentrando tanto que podías golpear un clavo en mi mano y no sentir nada». A juzgar por los rostros de sus fotografías en blanco y negro descoloridas que se desvanecieron en las paredes de su oficina abarrotada que lo mostraban en varias poses llenas de venas, puedo creerlo.

Ese estrés mental ciertamente será aún mayor para los atletas griegos este verano, dadas las altas expectativas de la afición local, dice Lefteris.

«Los griegos estarán bajo mucha presión para operar. Dicho esto, todo el mundo parece estar bajo presión para tener éxito en estos días debido a la dependencia del patrocinio. Cuando fuimos a los Juegos Olímpicos fue muy. Lo hemos logrado porque pagamos por todo nosotros mismos». – nuestro equipo y nuestro equipo y nuestros gastos de viaje a eventos «.

Y mientras Lefteris regresaba a casa sin fundamento, estaba dispuesto a disfrutar del simple honor de liderar el desfile de los atletas durante la ceremonia de apertura.

«No podía creerlo cuando se le pidió al equipo griego que guiara a los atletas por el estadio debido a la herencia olímpica de nuestro país», dijo Lefteris. «Fue un momento emotivo porque Grecia es una nación tan pequeña y estábamos por delante de países como Estados Unidos y la Unión Soviética. Fue uno de los momentos de mayor orgullo de mi carrera».

«Fue genial estar con tanta gente de ideas afines de todo el mundo, especialmente para mí, que vengo de un pequeño pueblo de Creta. Todos sonreían y se abrazaban e incluso intercambiamos pequeños obsequios.

“Recuerdo que en Montreal había una multitud de seguidores fuera del estadio esperando para invitarnos a comer en sus casas”, dice. «Desafortunadamente, es poco probable que algo así suceda esta vez debido a la amenaza terrorista. La seguridad será tan estricta que dudo que alguno de los atletas tenga la oportunidad de ver la verdadera Grecia».

Por supuesto, el terrorismo y el asesinato de 11 atletas israelíes en Munich después de que un grupo árabe autodenominado Septiembre Negro irrumpiera en la Villa Olímpica y el rehén que los hizo sacudir el mundo no es un fenómeno de hoy. También dejó su huella en Lefteris.

«No podía creer lo que estaba viendo cuando encendí la televisión», dice. «El día antes estábamos en un autobús con los levantadores de pesas israelíes que regresaban del entrenamiento. Charlamos con ellos sobre su progreso, luego se bajaron del autobús y se despidieron. Nunca los volvimos a ver. Ese fue el momento Fue la peor parte de mi carrera y me obligó a poner muchas cosas en perspectiva «.

Quizás fue el responsable de su decepcionante posición número 18 en general. Pero la tragedia pareció acercar a las personas, obligándolas a olvidar sus diferencias en lugar de poner obstáculos. También alentó la estrecha amistad de Lefteris con un guardia de seguridad alemán, cuyo padre formaba parte de la fuerza de ocupación en su pueblo natal de Polemarhi, al oeste de Hania.

“Íbamos al restaurante de los atletas todos los días, donde un guardia de seguridad revisaba nuestras tarjetas de identificación en la puerta”, dice Lefteris. «Un día, este guardia me preguntó si yo era griego, de dónde venía. Cuando le dije que era de Creta, él estaba interesado en saber exactamente dónde estaba sirviendo su padre. Durante la Segunda Guerra Mundial. Y cuando le dije, Sucedió que su padre solía mostrar películas de cine en el kafenion de mi padre. Fue increíble.

«Así que nos abrazamos y nos hicimos buenos amigos. Pero él no dejó de enviarlo a mi habitación al día siguiente cuando olvidé mi pasaporte. Lo respeté, especialmente después de lo que les pasó a los israelitas».

Un año después de unos resultados decepcionantes en Montreal, Lefteris se retiró para centrarse en ayudar a la próxima generación de levantadores de pesas en Grecia. Sin darse cuenta del apoyo que se le brindó cuando era adolescente, quiso retribuir su deporte de la misma manera.

Todo comenzó a la edad de 13 años después de un partido de fútbol en el estadio Hania, a unos 100 metros de distancia de su tienda de deportes Stefan Athlitika, cuando una sala llena de levantadores de pesas musculosos lo transfundió trabajando uno al lado del otro.

«Me dije a mí mismo: ‘Puedo hacer eso’ y después de entrar, lo creé levantando 55 kg», dice Lefteris. «Me pidieron que me uniera a Atenas la semana siguiente en los campeonatos juveniles, lo cual hice y establecí un récord griego».

A partir de entonces quedó enganchado, incluso haciendo su propio peso con cemento. Pero agrega que es probable que los Juegos Olímpicos sean una gran oportunidad para garantizar que las futuras estrellas griegas no tengan que saltarse el equipo como solían hacerlo.

“El deporte debe impulsarse en las escuelas porque la educación que brinda es más que solo cursos físicos”, agrega Lefteris. «Me temo, sin embargo, que después de los Juegos Olímpicos el país no tendrá dinero para capitalizar cualquier aumento de interés. Parece que los Juegos Olímpicos en estos días tienen más que ver con el turismo y el deporte».

Por tanto, Lefteris no tiene la intención de impulsar la economía turística de Atenas este verano. Tiene la intención de seguir el éxito de los héroes de levantamiento de pesas griegos Pyrros Dimas y Kakhi Kakiasvilis, quienes están compitiendo por su cuarta medalla de oro olímpica, desde la pantalla gigante de televisión en su tienda. Acércate si estás de paso, a menos que te asegures de que el espíritu de los olímpicos todavía está vivo en Hania.

1896 Y TODOS...

Diez cosas que no sabías sobre los últimos Juegos Olímpicos de Atenas.

1. La Primera Olimpiada Moderna se inauguró en Atenas el 6 de abril, justo después de que un rico arquitecto local donara un millón de dracmas para restaurar el Estadio Panatenaico del 330 a. C. cuando el gobierno griego no pudo financiar uno nuevo.

2. Los 245 concursantes, más de la mitad de los cuales eran griegos y todos hombres como mujeres a los que no se les permitió competir, procedían únicamente de 14 países. El estadounidense James Connolly fue el primer campeón olímpico en más de 1.500 años en ganar el triple salto.

3. Los ganadores recibieron una medalla de PLATA y una corona de olivo, y los subcampeones recibieron medallas de bronce y una corona de laurel. Los subcampeones no consiguieron nada.

4. Los atletas compitieron como individuos en lugar de por su país. Y algunos de ellos, como el estudiante de Oxford John Boland, fueron a Grecia como espectadores y regresaron como campeones olímpicos de tenis, a pesar de jugar con zapatos de cuero ordinarios.

5. El atleta alemán Carl Schumann se mantuvo ocupado. Sus esfuerzos gimnásticos le valieron una victoria en la cúpula de un solo caballo, así como en los eventos de los equipos de barras horizontales y barras paralelas. Pero a pesar de que perdió las medallas en salto de longitud, salto triple, fotografía y levantamiento de pesas, ganó el primer premio en la guerra grecorromana.

6. El pastor griego Spyridon Louis ganó el maratón, venciendo a sus 16 co-competidores durante siete minutos con los zapatos que le dieron sus compañeros de casa. Además de su medalla de oliva y su corona, ganó comidas gratis en un restaurante en Atenas y se afeitó gratis de un barbero patriótico hasta su muerte en 1940.

7. El británico Launceston Elliott ganó dos medallas en el levantamiento de pesas, quedando primero en el levantamiento con una mano con un peso de 71 kg y segundo en el levantamiento con dos manos con 111,5 kg.

8. Mientras escalaba la cuerda, el griego Nikos Andriakopoulos llegó primero después de ser la única persona en llegar a la parte superior de la cuerda, lo cual no es de extrañar porque los competidores solo podían usar las manos y tenían que mover los pies.

9. En 1896 no había ninguna preocupación por la Piscina Olímpica, porque no había ninguna. Los nadadores fueron arrojados al mar a una temperatura de 13 grados C frente al puerto de El Pireo y tuvieron que dirigirse a la costa. El húngaro Alfred Hajos dijo que a pesar de que ganó los eventos de estilo libre de 100 my 1200 m, más tarde tuvo más interés durante las carreras por mantenerse con vida que quiere ganar.

10. Ocho de los diez competidores en un evento de ciclismo en pista de 100 km no completaron las 300 patas requeridas después de quejarse de mareos.

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