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domingo, noviembre 28, 2021

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Historia y evolución de los híbridos de banano

Los plátanos son la fruta favorita del mundo y muchas naciones dependen de los árboles de plátano para proporcionar este sabroso producto alimenticio a sus ciudadanos para salvarlos de la hambruna. Los plátanos están disponibles en los mercados durante todo el año y son ricos en vitaminas, minerales y fibra, que son solo una pequeña semilla hueca infértil. Los plátanos ornamentales, ‘Musa ensete’ y ‘Musa nana’ no son comestibles, pero tienen una gran demanda para el paisajismo.

La India es el mayor productor de plátanos del mundo y Alejandro Magno los encontró creciendo allí en el 327 a. C., cuando conquistó la India. Las tropas de Alejandro Magno regresaron a Grecia y Persia con bulbos de plantas de banano, ‘Musa acuminata’, donde fueron distribuidos y plantados.

El primer banano, «Musa acuminata», fue importado a África desde África en el año 63 a. C. por Antonius Musa, médico personal de Augusto César. Más tarde, los esclavos de Portugal trajeron plátanos a Europa desde África a principios del siglo XV. Aunque se cree que el plátano se originó en la India (Asia oriental), se estableció en África y Europa como un producto alimenticio básico hace siglos y entró en América del Norte a través de los misioneros españoles.

Aquellos primeros plátanos que conocían los pueblos antiguos no eran dulces como los plátanos que conocemos hoy, sino que eran plátanos de cocción o plátanos de plátano con un sabor y composición almidonados. El jamaicano Jean Francois Poujot descubrió los plátanos de color amarillo brillante que conocemos hoy como una mutación del plátano en 1836. Encontró esta mutación híbrida creciendo en su plantación de un árbol de plátano con un sabor dulce y color amarillo, en lugar de verde o rojo, y no requiriendo cocción como el plátano. El rápido establecimiento de estas nuevas frutas exóticas ha sido bienvenido en todo el mundo y ha crecido significativamente para los mercados mundiales.

Los plátanos son la fruta más vendida en el mundo, superando a las manzanas y los cítricos; se estima que todos los estadounidenses comen 25 libras de fruta todos los días. El banano «Cavendish» es el banano más popular en los Estados Unidos y hay más de 400 cultivares de banano disponibles en los mercados mundiales. Las hojas de los árboles de plátano se utilizan como envoltorios para robar otros alimentos del interior, y la flor de plátano también es comestible.

Cada plátano proviene de una flor en maduración en grupos de 10 a 20 plátanos llamados «manos» que forman un círculo alrededor del tallo, colectivamente llamado «raíz». Los plátanos pueden tardar un año en madurar después de florecer en el campo y luego la planta madre muere. La planta se restaura la temporada siguiente mediante compensación de la planta madre. Un racimo original de árboles de plátano puede crecer continuamente durante 100 años, pero generalmente se plantan en plantaciones de plátanos después de 25 años. Los plátanos maduran mejor y se desarrollan más dulces si se quita la parte inferior del árbol, lo que permite que la fruta madure del árbol en un lugar sombreado para madurar lentamente.

El árbol de plátano puede crecer hasta 30 pies de altura y el tronco del árbol crece hasta un ancho de más de 1 pie. El stock de la planta de banano está formado por vainas y tallos superpuestos con un nuevo crecimiento que emerge del centro del stock. El tamaño del plátano puede variar desde una fruta del tamaño de una pelota de fútbol hasta una tan pequeña como el dedo de un niño. Algunos plátanos tienen un sabor dulce, algunos plátanos con almidón y algunos plátanos ornamentales están cargados de semillas grandes y se consideran no comestibles. El color del plátano maduro puede variar desde rayas verdes, naranjas, marrones, amarillas o abigarradas hasta rayas blancas.

La mayoría de los árboles de plátano disponibles en la actualidad se cultivan a partir de bulbos «madre» mediante brotes compensadores. Estos se pueden replantar para multiplicar y aumentar la plantación de bananos. Estos brotes de banano que se forman en la parte inferior del bulbo «madre» se pueden enviar en todo el mundo a muchos países, casi genéticamente idénticos al padre de la planta de banano original hace 10.000 años que mutó y detuvo su semilla. Hizo y se convirtió en la primera evolución natural de un híbrido.

Los plátanos son la fruta exportada más grande del mundo, registrando ventas de $ 12 mil millones al año para Chiquita y Dole. Estos bananos se importan a los Estados Unidos de empresas y plantaciones que cultivan bananos en India, Sudamérica y África. Muchos países del tercer mundo dependen de la producción de banano para alimentarlos como el principal alimento básico, donde comen bananas 3 veces al día. Los plátanos son ricos en azúcares como sacarosa, glucosa y fructosa, así como fibra y minerales especiales que contienen potasio, fósforo, magnesio y hierro. Los plátanos contienen triptófano, una proteína corporal que se convierte en serotonina, un potenciador del estado de ánimo. También tienen un alto contenido de vitamina A, vitamina B6, vitamina B12 y vitamina C. Los médicos afirman que comer plátanos puede reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular repentino en un 40%, como se publicó en el New England Journal of Medicine.

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