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La esperanza de vida en EE. UU. Se desplomó en 2020, especialmente para los afroamericanos e hispanos


CHICAGO – La esperanza de vida en los Estados Unidos se redujo un año y medio en 2020, en gran parte debido a la letal coronavirus pandemia, dijo un informe federal el miércoles, una caída asombrosa que afectó a los estadounidenses hispanos y negros más severamente que a los blancos.

Fue el descenso más pronunciado de la esperanza de vida en los Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial.

De 2019 a 2020, los hispanos experimentaron la mayor caída en la esperanza de vida, tres años, y los estadounidenses negros vieron una disminución de 2.9 años. Los estadounidenses blancos experimentaron la disminución más pequeña, de 1,2 años.

Los números pueden variar de un año a otro, proporcionando solo una instantánea en el tiempo de la salud general de una población: si un niño estadounidense nació hoy y vivió toda una vida en las condiciones de 2020, se esperaría que ese niño viviera 77,3 años. , por debajo de 78,8 en 2019.

La última vez que la esperanza de vida fue tan baja fue en 2003, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, la agencia que lanzó las cifras y una parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las disparidades raciales y étnicas han persistió durante la pandemia de coronavirus, un reflejo de muchos factores, incluidas las diferencias en la salud general y la atención médica disponible entre las personas blancas, hispanas y negras en los Estados Unidos. Los estadounidenses de raza negra e hispana tenían más probabilidades de ser empleados en trabajos de riesgo y de cara al público durante la pandemia (conductores de autobuses, cocineros de restaurantes, trabajadores de saneamiento) en lugar de trabajar desde casa con relativa seguridad en sus computadoras portátiles en trabajos administrativos.

También dependen más comúnmente del transporte público, arriesgando la exposición al coronavirus, o viven en hogares multigeneracionales y en condiciones más estrictas que propician la propagación del virus.

La Dra. Mary T. Bassett, ex comisionada de salud de la ciudad de Nueva York y profesora de salud y derechos humanos en la Universidad de Harvard, dijo que las cifras eran devastadoras, pero no sorprendentes.

El coronavirus «descubrió las profundas desigualdades raciales y étnicas en el acceso a la salud, y no creo que alguna vez las hayamos superado», dijo el Dr. Bassett. «Pensar que nos recuperaremos de ellos parece una ilusión».

No es probable que la abrupta caída en 2020, causada en gran parte por Covid-19, sea permanente. En 1918, la pandemia de gripe borró 11,8 años de la esperanza de vida de los estadounidenses y el número se recuperó por completo al año siguiente. Pero Elizabeth Arias, la investigadora federal que elaboró ​​el informe, dijo que no es probable que la esperanza de vida vuelva a los niveles prepandémicos en el corto plazo.

Devolver las cifras de esperanza de vida a las de 2019 requeriría «no tener más muertes en exceso debido a Covid, y eso ya no es posible en 2021», dijo el Dr. Arias.

Más allá de eso, dijo, los efectos de la pandemia en la esperanza de vida, especialmente para las personas negras y latinas, podrían durar años.

“Si solo fuera la pandemia y pudiéramos tomar el control de eso y reducir el número de muertes en exceso, es posible que ellos puedan ganar parte de la pérdida”, dijo el Dr. Arias. Pero pueden surgir muertes adicionales como resultado de personas que faltan a las visitas regulares al médico por otras condiciones de salud durante la pandemia.

«Es posible que veamos los efectos indirectos de la pandemia durante algún tiempo», dijo.

Los estadounidenses cuyos familiares y amigos murieron en la pandemia vieron sus propias pérdidas dolorosas reflejadas en el informe.

Denise Chandler, madre de ocho hijos que vive en Detroit y perdió tanto a su esposo como a su padre por el coronavirus el año pasado, es ahora la jefa de una de las muchas familias negras que han sufrido mucho por la pandemia, un escenario común en su comunidad.

“Veo muchos niños sin padre ahora y muchas esposas sin sus maridos”, dijo el miércoles. La Sra. Chandler dejó el trabajo durante la mayor parte de un año para ayudar a sus hijos a recuperarse de su pérdida e, incluso ahora, tiene muchos días en los que apenas la dejan salir por la puerta, porque tienen miedo de que ella se enferme y muera también.

La Sra. Chandler señala lo que describió como atención deficiente en el hospital de su vecindario donde su esposo, que murió a los 35 años, fue tratado por Covid, una instalación que atiende a muchos pacientes en la comunidad afroamericana de Detroit.

«Si fuera blanco, no habría estado en ese hospital», dijo.

Las estadísticas del informe publicado el miércoles pusieron al descubierto el asombroso número de víctimas de la pandemia, que ha mató a más de 600.000 estadounidenses como lo ha hecho, a veces, empujó el sistema de salud a sus límites.

La medición de la esperanza de vida no pretende predecir con precisión la esperanza de vida real; más bien, es una medida de la salud de una población, que revela la angustia o el avance de toda la sociedad. La gran magnitud de la caída en 2020 borró décadas de progreso.

En las últimas décadas, la esperanza de vida había aumentado constantemente en los Estados Unidos, hasta 2014, cuando un epidemia de opioides se apoderó y causó el tipo de disminución rara vez visto en los países desarrollados. La caída se aplanó en 2018 y 2019.

La pandemia parece haber amplificado la crisis de los opioides. Más de 40 estados han registrado aumentos en las muertes relacionadas con los opioides desde que comenzó la pandemia, según la Asociación Médica Estadounidense.

Incluso si las muertes por Covid-19 disminuyen notablemente en 2021, los efectos económicos y sociales persistirán, especialmente entre los grupos raciales que se vieron afectados de manera desproporcionada. los investigadores han notado.

Aunque durante mucho tiempo ha habido disparidades raciales y étnicas en la esperanza de vida, las diferencias se han ido reduciendo durante décadas. En 1993, se esperaba que los estadounidenses blancos vivieran 7,1 años más que los estadounidenses negros, pero la brecha se redujo a 4,1 años en 2019.

Covid-19 acabó con gran parte de ese progreso: ahora se espera que los estadounidenses blancos vivan 5,8 años más.

Como antes, sigue existiendo una brecha de género. Se esperaba que las mujeres en los Estados Unidos vivieran 80,2 años en las nuevas cifras, frente a 81,4 en 2019, mientras que se esperaba que los hombres vivieran 74,5 años, frente a 76,3.

Si bien la disminución de 1,5 años fue causada principalmente por la pandemia de coronavirus, que representó el 74 por ciento de la contribución negativa, también hubo aumentos más pequeños en lesiones no intencionales, enfermedad hepática crónica y cirrosis, homicidio y diabetes.

Corrección: 21 de julio de 2021

Una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente la esperanza de vida de 2019 en los Estados Unidos. Fueron 78,8 años, no 77,8.



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