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lunes, diciembre 6, 2021

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La pandemia tiene un nuevo epicentro: Indonesia


BEKASI, Indonesia – Miles de personas duermen en pasillos, tiendas de campaña y automóviles, jadeando en busca de aire mientras esperan camas en hospitales abarrotados que pueden no tener oxígeno para darles. Otros ven a los hospitales como desesperados, incluso peligrosos, y se arriesgan en casa.

Dondequiera que se encuentren, mientras Covid-19 les roba el aliento, sus familias se involucran en una frenética búsqueda diaria de los escasos suministros de oxígeno que les da vida.

Indonesia se ha convertido en el nuevo epicentro de la pandemia, superando a India y Brasil para convertirse en el país con el recuento más alto del mundo de nuevas infecciones. El aumento es parte de una ola en el sudeste asiático, donde las tasas de vacunación son bajas, pero los países hasta hace poco contenían el virus relativamente bien. Vietnam, Malasia, Myanmar y Tailandia también se enfrentan a sus brotes más grandes hasta el momento y han impuesto nuevas restricciones, que incluyen cierres y órdenes para quedarse en casa.

En Indonesia, los casos y las muertes se han disparado en el último mes a medida que la variante delta, altamente contagiosa, arrasa la isla de Java densamente poblada, así como Bali. En algunas regiones, el coronavirus ha llevado al sistema médico más allá de sus límites, aunque los hospitales están tomando medidas de emergencia para ampliar la capacidad.

El Hospital Público Regional de Bekasi, donde algunos pacientes de Covid han esperado días para recibir tratamiento, ha levantado grandes carpas en sus terrenos, con camas para hasta 150 personas. Cerca de allí, en Yakarta, la capital, una larga fila de personas esperó durante horas afuera de un pequeño dispensario, con la esperanza de llenar sus tanques portátiles con oxígeno.

Entre ellos estaba Nyimas Siti Nadia, de 28 años, que había estado buscando oxígeno para la familia de su tía, todos enfermos de Covid.

“Es doctora y tiene miedo de ir a un hospital porque conoce la situación”, dijo Nyimas. “Hay muchos casos en los que los pacientes no tienen camas ni oxígeno. Si vamos al hospital, tenemos que traer nuestro propio oxígeno «.

El jueves, las autoridades indonesias informaron cerca de 57.000 nuevos casos, el total diario más alto hasta el momento, siete veces más que el mes anterior. El viernes, informaron un récord de 1.205 muertes, lo que eleva el número oficial de víctimas de la pandemia en el país a más de 71.000.

Pero algunos expertos en salud dicen que esas cifras subestiman enormemente la propagación en Indonesia, la cuarta nación más poblada del mundo, porque las pruebas han sido limitadas. Dicky Budiman, epidemiólogo indonesio de la Universidad Griffith en Australia, estima que el número real de casos es de tres a seis veces mayor.

En India, donde se identificó por primera vez la variante Delta, los casos diarios alcanzaron un máximo de más de 414.000 en mayo, pero desde entonces han caído a unos 40.000.

A pesar de la creciente cantidad de casos de Indonesia, los funcionarios dicen que tienen la situación bajo control.

«Si hablamos del peor de los casos, 60.000 o un poco más, estamos bastante bien», dijo Luhut Pandjaitan, un ministro de alto rango asignado por el presidente Joko Widodo para manejar la crisis. «Esperamos que no llegue a los 100.000, pero aun así, nos estamos preparando ahora para si alguna vez llegamos allí».

Sin embargo, muchos indonesios se han enfrentado a sus peores escenarios durante semanas.

Los familiares describen escenas de pesadilla en las que intentan que un hospital ingrese a sus familiares enfermos. Algunos hospitales solo aceptaban pacientes que traían su propio oxígeno, dijeron. En otros, los pacientes esperaban donde pudieran encontrar espacio para acostarse.

En Bekasi, una ciudad de 2,5 millones que linda con Yakarta, los pacientes han acudido en masa al hospital público regional. Para adaptarse a la oleada, se instalaron 10 carpas grandes en el terreno, equipadas con camas para hasta 150 personas.

El esposo de Lisa Wiliana había estado en una de las carpas desde el día anterior, esperando espacio en una sala. Después de nueve días de enfermedad, dijo, su nivel de saturación de oxígeno había bajado a 84, muy por debajo del rango de 95 a 100 que se considera saludable. El hospital le estaba dando algo de oxígeno, pero tenía que hacer arreglos para conseguir más.

“Estamos esperando una habitación disponible porque está llena”, dijo. «¿Qué más podemos hacer? Lo importante es conseguir el oxígeno, porque ya tenía problemas para respirar. Fue aterrador.»

Incluso ser admitido no significa que recibir oxígeno sea una certeza. En el Hospital General Dr. Sardjito en la ciudad de Yogyakarta, 33 pacientes murieron este mes luego de que se agotara el suministro central de oxígeno. El personal cambió a tanques donados por la policía, pero ya era demasiado tarde para muchos pacientes.

Los hospitales abrumados han agregado miles de camas, pero en promedio, el 10 por ciento de sus trabajadores de la salud están aislados después de la exposición al virus, dijo la secretaria general de la Asociación de Hospitales de Indonesia, la Dra. Lia G. Partakusuma. Algunos hospitales utilizan cinco veces más oxígeno líquido de lo normal y los distribuidores tienen dificultades para satisfacer la demanda, dijo.

“Algunos hospitales han dicho: ‘Si trajo su propio tanque de oxígeno, úselo primero porque tenemos un suministro limitado de oxígeno’”, dijo. «Pero no es un requisito que traigan su propio oxígeno».

Con los hospitales tan abarrotados, muchas personas optan por quedarse en casa y muchas mueren allí. Lapor Covid, un grupo sin fines de lucro que está rastreando las muertes por la enfermedad, informa que al menos 40 pacientes de Covid por día ahora mueren en casa.

Joko, el presidente, no llegó a un cierre nacional, pero ordenó restricciones en Java y Bali, incluido el cierre de lugares de culto, escuelas, centros comerciales e instalaciones deportivas, reduciendo la capacidad de transporte público y limitando los restaurantes para llevar. Las restricciones expirarán el martes, pero los funcionarios están sopesando si extenderlas.

Solo alrededor del 15 por ciento de los 270 millones de habitantes de Indonesia ha recibido una dosis de una vacuna contra el coronavirusy solo el 6 por ciento está completamente inoculado. Indonesia ha dependido en gran medida de la vacuna fabricada por Sinovac Biotech, una empresa china, que ha demostrado ser menos eficaz que otras inyecciones. Al menos 20 médicos indonesios que fueron completamente vacunados con Sinovac han muerto a causa del virus.

Esta semana, Estados Unidos donó 4,5 millones de dosis de la vacuna Moderna a Indonesia. Los funcionarios dijeron que la primera prioridad sería administrar vacunas de refuerzo a casi 1,5 millones de trabajadores de la salud.

El Dr. Budiman, el epidemiólogo indonesio en Australia, predijo hace más de un año que Indonesia se convertiría en un epicentro de una pandemia debido a su densa población y su débil sistema de atención médica. Ha instado a que se realicen más pruebas, rastreo de contactos y aislamiento de las personas infectadas.

El ministro de salud de Indonesia, Budi Gunadi Sadikin, dijo el viernes que el país había aumentado las pruebas a unas 230.000 personas por día, desde unas 30.000 en diciembre. Su objetivo son 400.000 al día.

Pero el Dr. Budiman sostiene que las pruebas todavía son lamentablemente limitadas, y señala que en los últimos días, la proporción de pruebas que dieron positivo había aumentado a más del 30 por ciento. Los expertos en salud dicen que una tasa alta es un signo de muy pocas pruebas.

“Durante más de un año, nuestra tasa de positividad de la prueba casi nunca ha estado por debajo del 10 por ciento, lo que significa que nos faltan muchos casos y no podemos identificar la mayoría de las infecciones y los grupos”, dijo.

Fuera de la pequeña tienda de oxígeno CV Rintis Usaha Bersama en el sur de Yakarta, más de 100 clientes se alinearon en la calle con sus tanques de oxígeno y esperaron horas para tener la oportunidad de volver a llenarlos.

Alif Akhirul Ramadan, de 27 años, dijo que estaba recibiendo oxígeno para su abuela, de 77 años, que estaba siendo atendida por miembros de su familia en casa. Dijo que su condición había empeorado repentinamente y que su tanque se estaba agotando.

«Ahora hay que volver a llenarlo», dijo Alif, que ha tenido Covid dos veces. “No hay respaldo en casa. Por eso tenemos que rellenarlo rápidamente «.

Fira Abdurrachman informó desde Bekasi, Richard C. Paddock de Nueva York y Muktita Suhartono de la provincia de Chonburi, Tailandia.



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