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lunes, diciembre 6, 2021

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La variante Delta me enseñó a perder el tiempo. Y estoy agradecido.


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En lugar de trotar, nadar o surfear, mis opciones habituales de ejercicio encerrado, salí a caminar el otro día con el objetivo explícito de perder el tiempo. Paseando por la costa este de Sydney, no tenía ningún destino en mente, ningún horario que cumplir, y me detuve en el camino.

Admiré la forma en que una marea creciente empujaba el agua hacia arriba sobre un arrecife al ritmo de una larga respiración. Vi a un cachorro ansioso deleitarse en un juego de buscar. Pensé en mis hijos, el futuro y los viejos recuerdos. Mi mente divagó. Mi teléfono se quedó en mi bolsillo. No miré mi reloj. Y cuando llegué a casa, me sentí notablemente renovado. Todavía no sé cuánto tiempo estuve fuera.

Sentí que de alguna manera había viajado fuera de mí, o al menos mi rutina y mi incesante revisión de las noticias en busca de algún tipo de actualización positiva sobre el último brote de Delta en Australia.

Mi viaje serpenteante se inspiró en un libro que había estado leyendo: «Elogio de perder el tiempo», de Alan Lightman. Es un físico y novelista que enseña en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, y me volví hacia él en parte porque (tal vez como muchos otros) me frustraba la absoluta impotencia de otro encierro de Covid.

Esta no es una situación en la que podamos trabajar, pensar o argumentar para salir, incluso si muchos de nosotros en Twitter no podemos evitar intentarlo. Entonces, ¿qué podemos hacer? Lea, por ejemplo, y tal vez, pensé, también podemos cambiar la forma en que nos relacionamos con el tiempo. Disminuya la velocidad. Encuentra alegría y creatividad en la calma.

Eso es lo que defiende Lightman en su breve libro, que combina anécdotas personales con investigaciones sobre la forma en que nuestro mundo cableado altera la forma de pensar de los humanos y orientación sobre cómo resistir la adicción de lo que él llama «la red».

Ninguno de ellos es completamente nuevo; El libro se publicó hace unos años y ahora se acepta más la desventaja de la conexión digital constante. Incluso Apple ha agregado herramientas al iPhone que tienen como objetivo ayudarnos a ver, administrar y disminuir la cantidad de tiempo que pasamos en la pequeña pantalla que guía gran parte de la existencia.

Para algunos críticos, el libro de Lightman es demasiado vago. Una revisión en The New York Times por un profesor de la escuela de negocios señaló que el autor «no distingue adecuadamente entre formas muy diferentes de perder el tiempo», desde jugar Minecraft a ver el flujo de un río.

Pero hasta cierto punto, ese es el punto. Lightman, cuyo asombroso libro de cuentos, “Los sueños de Einstein”, imagina todo tipo de formas diferentes para que funcione el tiempo, no dicta cómo perder el tiempo porque depende de nosotros resolverlo. Gustav Mahler dio caminatas de tres o cuatro horas después del almuerzo y anotó ideas en el camino. Vladimir Nabokov perseguía mariposas. Gertrude Stein vagó por el campo, mirando a las vacas.

¿Con qué frecuencia alguno de nosotros tenía tiempo para nuestros propios meandros antes de que llegara Covid? Incluso ahora, ¿cuánto tiempo pasamos preocupándonos por la pandemia, en lugar de vivir lo mejor que podamos en medio de nuestro lío incierto?

“Poco a poco, hemos perdido los silencios, el tiempo necesario para la contemplación, los espacios abiertos en nuestras mentes, las intimidades que alguna vez tuvimos”, escribe Lightman.

Quizás ahora sea el momento de recuperarlo. Para unos es más difícil que para otros. Soy terrible perdiendo el tiempo sin estructura, pero estoy mejorando con la práctica impulsada por el encierro. Para mí, eso ha significado caminar más, leer al azar y simplemente sentarme quieto. Esta mañana escuché a los pájaros al amanecer – realmente escuché – por primera vez en meses, y sus cantos me recordaron que la mayor parte de la naturaleza ni siquiera sabe que un virus nos acecha como un viento invisible.

¿Y tú? Si está encerrado o simplemente teme que esta pandemia continúe para siempre, ¿qué está haciendo, si es que está haciendo algo, para reajustar el funcionamiento del tiempo y la productividad?

Cuéntenos sus cuentos para perder el tiempo, por banales o ridículos que sean, en nytaustralia@nytimes.com.

Ahora aquí están nuestras historias de la semana.




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