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lunes, diciembre 6, 2021

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Las pescadoras, Chevron y la tubería que gotea


GBARAMATU, Nigeria – Cuando la marea subió bajo la destartalada casa de madera sobre pilotes de Onitsha Joseph, una pescadora que vive sobre los serpenteantes ríos del delta del Níger en el sur de Nigeria, trajo una mancha de petróleo crudo.

Al poco tiempo, vio peces muertos flotando en aceite de pulgadas de espesor, y la pesca, su medio de vida, se volvió imposible. Los vapores eran tan fuertes en un momento que la Sra. Joseph se desmayó. La llevaron al hospital en una lancha rápida.

Al principio, no tenía idea de dónde venía. Luego, un día de febrero con otras pescadoras, dijo que vieron algo burbujeando en la superficie del río. La Sra. Joseph acercó su canoa ennegrecida por el aceite.

Muy por debajo de ella serpenteaba una pipa. El gigante petrolero estadounidense Chevron colocó esa tubería 46 años antes, según muchos vecinos de Joseph que estaban allí en ese momento, y ahora, dijeron, tenía una fuga.

Así comenzó una batalla entre Chevron y cientos de pescadoras en el delta del Níger. Chevron niega que se derrame petróleo de sus tuberías. Pero las mujeres insistieron en que se trataba de un caso más de empresas petroleras que se negaban a asumir responsabilidades y decidieron llevar la lucha a las puertas de la petrolera.

«Quieres matarnos con tu aceite», dijo Joseph, emocionado. “Acudiremos a ustedes para que puedan matarnos ustedes mismos. En persona.»

Compañías petroleras como Chevron, Shell y Eni han obtenido miles de millones de ganancias en la vasta región del delta del Níger en las últimas décadas. Pero ahora algunos se están retirando, y están dejando una ruina total a su paso, según monitores gubernamentales y ambiental y organizaciones de derechos humanos. El delicado ecosistema del delta del Níger, una vez repleto de vida vegetal y animal, es hoy uno de los lugares más contaminados del planeta.

Son las mujeres, que hacen la mayor parte de la pesca en los arroyos y marismas de esta parte del delta del Níger, las que están tratando de pedir cuentas a las compañías petroleras.

Cuando encontraron el ominoso burbujeo, las pescadoras alertaron a los líderes locales, quienes informaron a la subsidiaria nigeriana de Chevron. Al principio, Chevron los ignoró, dijeron los líderes locales, y el petróleo siguió fluyendo por la línea.

Pronto, el aceite negro tiñó las raíces de los manglares, árboles amantes del agua salada que actúan como viveros de peces y mariscos.

Las pescadoras decidieron que era hora de ocupar Chevron.

Cientos de mujeres de 18 comunidades, incluida la Sra. Joseph, llegaron a tres instalaciones de Chevron el 26 de marzo. Había nuevas madres con bebés en la espalda y bisabuelas de 80 años. En este mundo fluvial, algunos hicieron zoom en lanchas rápidas. Otros remaban hasta estaciones de flujo parecidas a fortalezas en canoas talladas a mano.

Subieron las escaleras de Chevron.

Escalaron las cercas de alambre de Chevron, cayendo por el otro lado.

Sacudieron hojas de palmera y golpearon botellas de plástico, cantando canciones de protesta.

Luego se dispusieron a esperar.

Prometieron ocupar las instalaciones hasta que Chevron hiciera una investigación adecuada sobre la causa del derrame.

Años de vivir con la contaminación por petróleo los hicieron decididos. Las agencias gubernamentales de Nigeria han contado Decenas de miles de derrames de petróleo de muchas fuentes en el delta del Níger en los últimos 15 años, aunque los datos sobre derrames varia ampliamente. Se derramaron decenas de millones de barriles desde que comenzó la producción en la década de 1950, un estudio de 2011 dijo – cuadriplica el volumen derramado en el 2010 Golfo de México desastre.

Durante años, las mujeres se habían sentido engañadas por Chevron, la compañía petrolera dominante en su área inmediata. Sus pueblos eran pobres. Las casas de zinc y madera apenas impedían la entrada de los elementos. Los baños eran casuchas endebles sobre el río.

Por el contrario, las instalaciones de Chevron que ocupaban eran como pequeñas ciudades. Incluso producían electricidad, aunque no la compartían.

“De aquí a Chevron, son menos de dos millas. Si no hubieran sido malvados, habrían traído electricidad aquí ”, dijo Akasaere Mila, un anciano de la comunidad de 82 años en Kokodiagbene, una aldea cerca del lugar del derrame. «Chevron es una empresa muy rica, pero son muy malvados con nosotros».

Una vez, la Sra. Mila visitó la oficina de Chevron en Warri, una ciudad a varias horas en bote. Es un edificio de oficinas bajo y corriente, pero a la señora Mila le pareció el colmo del lujo.

“Es un edificio muy fantástico, con aire acondicionado, luz las 24 horas del día”, dijo. “Sale agua del grifo. No tienes que salir a comprar comida, la tienen ahí mismo. Y están obteniendo el dinero de este lugar «.

Esta no era la primera vez que un protesta de mujeres a gran escala había cerrado la infraestructura de la empresa y provocado una conmoción.

En 2017, a más de 160 kilómetros al sureste de Gbaramatu, a través de una vasta maraña de manglares y ríos, las mujeres de Belema protestó contra Shell. Después de años de subdesarrollo y desempleo, querían que Shell entregara su campo petrolero a un empresario local, Tein Jack-Rich.

Ocuparon las instalaciones de Shell para casi dos años. Funcionó. La empresa del Sr. Jack-Rich, Belemaoil, se hizo cargo de las operaciones y el mantenimiento de Shell.

Las mujeres no se hicieron ricas. Pero antes de Covid-19, el Sr. Jack-Rich empleó a más de 1,000 habitantes locales, otorgó becas y construyó caminos y pozos, dijo Anabs Sara-Igbe, un jefe prominente, quien afirmó que la inversión en la comunidad “excede con creces lo que hemos visto en Shell y Chevron a lo largo de todos los años que han operado ”.

Esos años pueden estar llegando a su fin.

El mundo está pasando de los combustibles fósiles. Después de décadas de extracción, las principales compañías petroleras se están dejar el delta del Níger por completo o ir a la costa – pero, dijeron los ambientalistas, a menudo sin desmantelamiento de su infraestructura envejecida, que se hace para restaurar el medio ambiente y evitar la lixiviación de contaminantes.

«Se están mudando y dejando todo el lío atrás», dijo Celestine AkpoBari, una destacada ambientalista. «Están felices de vender el pasivo a quien quiera comprar y huir».

Las pescadoras no querían que se fuera Chevron. Apenas podían imaginar la vida sin Chevron. La empresa extrae petróleo en asociación con el gobierno federal de Nigeria, que depende en gran medida de los ingresos petroleros. El gobierno y las compañías petroleras fueron vistos como casi sinónimos, a veces benévolos, a veces malévolos, repartiendo migajas del pastel nacional, o no. Pero no es algo de lo que pueda deshacerse.

Las mujeres solo querían que la empresa detuviera la fuga de la tubería, que investigara, lo que podría dar lugar a una compensación, y algunos sacos de mandioca o arroz para ayudarlas hasta que pudieran volver a pescar.

Por la noche, en las estaciones de flujo de Chevron, las pescadoras dormían en pasillos de metal duro, plagados de mosquitos. De vez en cuando, remaban a casa para cambiarse de ropa. Sus vidas estaban en pausa.

Sin embargo, su impacto fue claro. Chevron dice que cortó el flujo de petróleo a sus tuberías en el área. La fuga se detuvo, dijeron las mujeres.

Después de unos 10 días, los líderes masculinos locales les pidieron que se fueran. Dijeron que los funcionarios de Chevron habían prometido una investigación tan pronto como las mujeres salieran.

Sus esperanzas aumentaron, volvieron a sus barcos y se fueron.

La Sra. Joseph regresó a su casa sobre pilotes, donde los niños pequeños del campamento jugaban en el barro resbaladizo. Trató de limpiar sus pegajosas redes.

En su mayoría, se sentó en su terraza, esperando que llegara el personal de Chevron para la investigación prometida.

Pero no vino nadie.

Los vapores se filtraron a través de su piso. Los helicópteros zumbaban sobre su cabeza. Supuso que eran de Chevron. Cada noche, dos hombres locales estaban apostados para hacer guardia en sus cubiertas, vigilando el lugar sospechoso del derrame, a lo lejos. Estaban allí porque los miembros de la comunidad temían que Chevron reparara en secreto la tubería o, peor aún, comisiona a militantes para que la volaran para poder afirmar que los vándalos o los ladrones de petróleo habían causado el derrame. Los defensores del medio ambiente dicen que las compañías petroleras a menudo son acusadas de esto en la región.

La Sra. Joseph no tenía idea de por qué la investigación estaba tardando tanto. Pero escuchó que sucedían cosas alarmantes. Primero, todos los miembros de un grupo étnico en particular, los itsekiris, fueron expulsados ​​de varias aldeas río abajo.

Luego, llegaron informes de que una aldea itsekiri había sido atacada y un hombre había sido asesinado. Los aldeanos dijeron que los atacantes eran hombres del grupo étnico de la Sra. Joseph, los Ijaw.

Durante mucho tiempo había habido un conflicto entre los itsekiris y los ijaws, en parte causado por las tácticas de dividir y gobernar de los colonialistas británicos. Pero ahora parecían dirigirse a una guerra total, y el catalizador fue la elusiva «visita de investigación conjunta» sobre el derrame, un proceso que es a menudo problemático, con las empresas petroleras teniendo una influencia indebida en el resultado, pero es el primer paso para determinar la compensación.

Se supone que las investigaciones conjuntas las llevarán a cabo la empresa, los reguladores estatales y los representantes de la comunidad. La pregunta era, ¿qué comunidades?

Los itsekiris querían ser parte de la investigación. Los ijaw pensaron que los itsekiris estaban tratando de utilizar la investigación para reclamar sus tierras. Se negaron a dejar participar a los itsekiris.

En el festival anual más grande de Gbaramatu, las mujeres bailaron y se arrodillaron ante el rey. Al margen, un líder juvenil de Ijaw, Godswill Doubra, dijo sobre los itsekiris: «Si queremos matar, podemos matar a docenas».

Dos días después, en su tranquila casa de la ciudad, Gabriel Yomere, un líder itsekiri, amenazó a los ijaw: «No vamos a descansar en nuestro remo y permitir que maten a nuestra gente».

El conflicto obstaculizaba la investigación conjunta y, con ella, la perspectiva de indemnización. Ambas partes dijeron que, en última instancia, otros se beneficiarían de la disputa.

«¿Quién se beneficia si Ijaws e Itsekiris están en crisis y se están matando entre sí?» preguntó Godspower Benekama, el portavoz de Gbaramatu. «Es Chevron».

“Cuando nos hayamos destruido, entrarán y comerán”, dijo.

Tanto Chevron como Chevron Nigeria Limited, la subsidiaria local de la empresa, rechazaron una entrevista. Pero un portavoz de Chevron dijo en un comunicado que no se había realizado una visita de investigación conjunta debido a estos «desacuerdos» comunitarios. La vigilancia aérea que llevó a cabo mostró que no se había producido ningún derrame de sus instalaciones, agregó. «Hasta ahora, no ha habido ningún indicio de que el brillo del petróleo emanara de los activos de CNL», se lee en el comunicado.

Las mujeres de la protesta volvieron a sus redes a mediados de abril. Sus capturas fueron lamentables.

“Antes, tenía peces hasta aquí”, dijo Idukedoumeme Koko, sacando su larga red hasta la mitad del agua. Ella lo escurrió. «Mira ese aceite negro».

“Esto no es suficiente para alimentarnos”, dijo Deborah Emiko, mirando la pesca del día en su canasta, que vale unos 50 centavos.

Comenzaron a hablar de volver a protestar.

La Sra. Joseph miró el aceite en los pliegues de sus manos. Miró las bolsas que una vez llenó de cangrejos de río para enviar a sus hijos. Llevaban meses vacíos. La compensación parecía una perspectiva lejana. Algunas mujeres compraron pescado congelado enviado desde Rusia y Estados Unidos para comer, pero no podía permitírselo. Con aceite o sin aceite, tendría que ir a pescar.

«Tengo hambre», dijo. «Quiero intentarlo.»

Cogió su remo, gorro de lana ligeramente torcido, cargó redes manchadas en su canoa y se dirigió al río.

Ben Ezeamalu y Enaibo Asiaye contribuyeron con el reportaje.



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