4.1 C
New York
miércoles, diciembre 1, 2021

Buy now

spot_img

Lo que sabemos sobre la conexión climática con las inundaciones europeas


Las imágenes de Alemania son alarmante y horroroso: casas, tiendas y calles en las pintorescas ciudades y pueblos a lo largo del Ahr y otros ríos arrasados ​​violentamente por las rápidas inundaciones.

La inundación fue causada por una tormenta que se ralentizó a un ritmo lento sobre partes de Europa el miércoles, arrojando hasta seis pulgadas de lluvia en la región cerca de Colonia y Bonn antes de finalmente comenzar a amainar el viernes. También hubo inundaciones en Bélgica, los Países Bajos y Suiza, pero los peores impactos se produjeron en Alemania, donde la cifra oficial de muertos superó los 125 el viernes y seguramente aumentará.

La tormenta fue un ejemplo aterrador de un evento meteorológico extremo, con algunos lugares recibiendo el equivalente a un mes de lluvia en un día. Pero en una era de cambio climático, los eventos climáticos extremos se están volviendo más comunes.

La pregunta es, ¿cuánto afectó el cambio climático a esta tormenta específica y las inundaciones resultantes?

Una respuesta completa tendrá que esperar análisis, casi con certeza que se realizarán dada la magnitud del desastre, que buscarán saber si el cambio climático hizo que esta tormenta fuera más probable y, de ser así, en qué medida.

Pero para muchos científicos la tendencia es clara. “La respuesta es sí, todas las condiciones meteorológicas importantes en estos días se ven afectadas por los cambios en el clima”, dijo Donald J. Wuebbles, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois.

Ya estudios tengo mostrado un aumento en las lluvias extremas a medida que el mundo se calienta, y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el grupo respaldado por las Naciones Unidas que informa sobre la ciencia y los impactos del calentamiento global, ha dicho que el la frecuencia de estos eventos aumentará a medida que las temperaturas continúan aumentando.

Geert Jan van Oldenborgh, investigador del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos, dijo que en los estudios de eventos de lluvia extrema en los Países Bajos, «el aumento observado es más fuerte de lo que esperábamos».

El Dr. van Oldenborgh es uno de los principales científicos con Atribución del tiempo mundial, un grupo informal que analiza rápidamente eventos climáticos extremos específicos con respecto a cualquier impacto del cambio climático. Dijo el grupo, que acababa de terminar un análisis rápido de la ola de calor que azotó el noroeste del Pacífico a fines de junio, estaba discutiendo si estudiarían las inundaciones alemanas.

Una de las razones de los aguaceros más fuertes tiene que ver con la física básica: el aire más cálido retiene más humedad, por lo que es más probable que una tormenta específica produzca más precipitaciones. El mundo se ha calentado un poco más de 1 grado Celsius (alrededor de 2 grados Fahrenheit) desde el siglo XIX, cuando las sociedades comenzaron a bombear enormes cantidades de gases que atrapan el calor a la atmósfera.

Por cada grado Celsius de calentamiento, el aire puede contener un 7 por ciento más de humedad. Como resultado, dijo Hayley Fowler, profesora de impactos del cambio climático en la Universidad de Newcastle en Inglaterra, «Este tipo de tormentas aumentará en intensidad».

Y aunque todavía es un tema de debate, hay estudios que sugieren que el rápido calentamiento en el Ártico está afectando la corriente en chorro, al reducir la diferencia de temperatura entre las partes norte y sur del hemisferio norte. Un efecto en el verano y el otoño, dijo el Dr. Fowler, es que la corriente de aire que circunda el globo a gran altitud se está debilitando y desacelerando.

«Eso significa que las tormentas tienen que moverse más lentamente», dijo el Dr. Fowler. La tormenta que causó la reciente inundación estuvo prácticamente estacionaria, señaló. La combinación de más humedad y un sistema de tormentas estancado puede provocar lluvias muy intensas en un área determinada.

Kai Kornhuber, un científico del clima del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, dijo que su y la investigación de sus colegasy documentos de otros científicos, sacó conclusiones similares sobre la desaceleración de los sistemas meteorológicos. «Todos apuntan en la misma dirección: que la circulación de latitudes medias durante el verano, la corriente en chorro, se está desacelerando y constituye un patrón meteorológico más persistente», lo que significa que es probable que los eventos extremos como olas de calor y lluvias torrenciales sigan y sigan.

Michael E. Mann, un científico del clima de la Penn State University, ha estudiado los efectos de un fenómeno de corriente en chorro de verano diferente conocido como «Resonancia de onda» en bloquear los sistemas meteorológicos en su lugar.

El cambio climático, dijo, está haciendo que los eventos climáticos estancados sean más frecuentes. Pero dijo que era prematuro decir que el desastre europeo fue causado por la resonancia de las ondas.

Jennifer Francis, científica principal del Woodwell Climate Research Center en Massachusetts, dijo que si bien los sistemas climáticos perdidos pueden tener muchas causas, generalmente no ocurren en el vacío.

La tormenta europea es «parte de este panorama más amplio de extremos que hemos estado viendo a lo largo del hemisferio norte este verano», dijo, que incluyen el calor en el oeste de Estados Unidos y el noroeste del Pacífico, lluvias intensas y temperaturas más frías en el medio oeste, y olas de calor en Escandinavia y Siberia.

«Nunca está aislado cuando se trata de una configuración extraña de la corriente en chorro», dijo el Dr. Francis. «Un extremo en un lugar siempre va acompañado de extremos de diferentes tipos».

«Todo está conectado, y en realidad es la misma historia», agregó.

Sin embargo, en lo que respecta a las inundaciones, hay otros factores que pueden entrar en juego y complicar cualquier análisis de la influencia del cambio climático.

Por un lado, se debe tener en cuenta la topografía local, ya que puede afectar los patrones de lluvia y la cantidad de escorrentía que ingresa a qué ríos.

Los impactos humanos pueden complicar aún más un análisis. El desarrollo cerca de los ríos, por ejemplo, a menudo reemplaza los terrenos abiertos, que pueden absorber la lluvia, con edificios, calles y estacionamientos que aumentan la cantidad de agua que se drena en los ríos. La infraestructura construida para hacer frente a la gran escorrentía y la crecida de los ríos puede estar mal diseñada e inadecuada.

Y las condiciones meteorológicas a veces pueden llevar a conclusiones diferentes.

Un estudio de 2016 de World Weather Attribution de las inundaciones en Francia y Alemania en mayo de ese año encontraron que el cambio climático afectó a la inundación francesa, que fue causada por tres días de lluvia. Pero la situación en Alemania era diferente; la inundación fue causada por una tormenta de un día. Las simulaciones por computadora no encontraron que la probabilidad de tormentas más cortas en esa área hubiera aumentado en un clima cambiante.

Si bien algunos desarrollos pueden empeorar las inundaciones, otros proyectos pueden reducirlas. Ese parece haber sido el caso de los Países Bajos, que no se vieron tan afectados por la tormenta.

Después de varias inundaciones importantes en el río Mosa en la década de 1990, el gobierno holandés inició un programa llamado Room for the River para reducir las inundaciones, dijo Nathalie Asselman, quien asesora al gobierno y a otros clientes sobre el riesgo de inundaciones.

El trabajo consistió en bajar y ensanchar los lechos de los ríos, bajar las llanuras aluviales y excavar canales laterales. “El objetivo de estas medidas es reducir los niveles de inundación”, dijo.

Mientras un dique cerca del Mosa en el sur de Holanda sufrió una infracción que causó algunas inundaciones hasta que fue reparado el viernes, las medidas parecen haber funcionado.

Los niveles de las inundaciones en el Mosa fueron aproximadamente un pie más bajos de lo que hubiera sido el caso sin ellos, dijo Asselman. Eso significaba que los afluentes más pequeños retrocedían menos donde se encontraban con el Mosa, produciendo menos inundaciones.

«Si no hubiéramos implementado estas medidas, entonces la situación habría sido peor», dijo. «Tanto en el río principal como en los afluentes».



Source link

Noticias relacionadas

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Mantente en Línea

22,018FansMe gusta
3,035SeguidoresSeguir
0suscriptoresSuscribirte
- Advertisement -spot_img

Últimos Artículos