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martes, diciembre 7, 2021

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Los ataques aéreos estadounidenses intentan frenar el avance de los talibanes en Afganistán


KABUL, Afganistán – Aviones militares estadounidenses atacaron varias posiciones de los talibanes esta semana en apoyo de las vacilantes fuerzas del gobierno afgano, en una de las primeras reacciones estadounidenses significativas al avance de los insurgentes en Afganistán ante la retirada de las tropas estadounidenses.

Al menos uno de los ataques fue contra posiciones de los talibanes en la ciudad clave de Kandahar, en el sur, frenando un avance que amenazaba con apoderarse de la ciudad. Otros estaban en la provincia vecina de Helmand, según una declaración de los talibanes fuertemente redactada.

El lenguaje severo de los talibanes – llamó a los ataques «desobediencia» al acuerdo de retirada del año pasado con los estadounidenses y advirtió de «consecuencias» no especificadas – fue una indicación de que los ataques aéreos tuvieron un impacto en el grupo insurgente.

La escala y el ritmo del avance de los talibanes han provocado alarma entre los principales funcionarios militares y civiles de Estados Unidos en los últimos días. Los talibanes ahora amenazan a la mayoría de las 34 capitales provinciales de Afganistán e incluso a Kabul, la capital nacional. El grupo ha invadido más de la mitad de los 400 distritos del país, en muchos casos tomándolos sin luchar, desde que comenzó su ofensiva en serio en mayo.

Los ataques aéreos de esta semana, que tuvieron lugar el miércoles y el jueves, parecen ser una indicación de la preocupación de Estados Unidos y de la persistente participación estadounidense en el país a pesar de una retirada casi completa de las fuerzas estadounidenses después de casi 20 años de guerra. Estados Unidos y otras potencias importantes están presionando por un acuerdo de paz entre los talibanes y el gobierno afgano, pero los talibanes creen que están ganando la guerra, dejando pocos incentivos para negociar.

«Tenemos una profunda preocupación por las acciones que están tomando los talibanes, lo que indica que pueden estar tratando de tomar el país por la fuerza», dijo el viernes el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony J. Blinken, en MSNBC. «Pero si eso sucediera, Afganistán sería un estado paria».

El miércoles, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark A. Milley, advirtió sobre la posibilidad de una “toma total del poder de los talibanes” y dijo que los insurgentes ahora tenían el “impulso estratégico” en la lucha contra las fuerzas del gobierno afgano.

Los funcionarios del Pentágono confirmaron los recientes ataques estadounidenses, pero guardaron silencio sobre los detalles. Han sido igualmente ambiguos durante semanas sobre la escala y el alcance de la continua participación militar estadounidense en la guerra de Afganistán, aunque indicaron a principios de este mes que podría continuar al menos hasta que se completara la retirada a fines de agosto.

Secretario de Defensa Lloyd J. Austin III dijo esta semana que las fuerzas estadounidenses habían equipado una base en Qatar «para poder realizar ataques sobre el horizonte» en Afganistán.

A medida que la retirada de EE. UU. Se aceleró y Base aérea de Bagram fue entregado a los afganos, los funcionarios estadounidenses sugirieron que el poder aéreo estadounidense se emplearía contra los talibanes en circunstancias limitadas, al menos hasta el 31 de agosto.

Pero no especificaron cuáles serían esas circunstancias. Los ataques de esta semana son una señal de que el casi colapso de las fuerzas afganas en el último mes ha llamado la atención del Washington oficial.

Estados Unidos ya no tiene aviones estacionados en Afganistán. Los aviones desplegados esta semana se habrían basado en el Golfo Pérsico y en otras partes del Medio Oriente.

«En los últimos días, hemos actuado mediante ataques aéreos para apoyar a la ANDSF, pero no entraré en detalles tácticos de esos ataques», dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby, en una sesión informativa el jueves, refiriéndose a las fuerzas afganas por sus siglas.

Señaló la declaración del Sr. Austin sobre la capacidad de llevar a cabo tales ataques, y agregó: «El general McKenzie tiene esas autoridades», refiriéndose al jefe del Comando Central del Pentágono, el general Kenneth F. McKenzie.

Un alto funcionario afgano en Kandahar, hablando bajo condición de anonimato, dijo que los ataques estadounidenses habían «elevado la moral de nuestras fuerzas de seguridad». Añadió que «esperamos que estos ataques aéreos ayuden a alejar a los talibanes de la ciudad de Kandahar».

Un bombardero de largo alcance B-52 fue visto sobre Kabul en los últimos días, por primera vez en algunos años. El tamaño masivo y la silueta distintiva del avión probablemente pretendían ser una demostración de fuerza. Los bombarderos se han trasladado a Qatar para cubrir la retirada de las fuerzas estadounidenses e internacionales.

Varios funcionarios del Pentágono confirmaron que es probable que se realicen bombardeos adicionales alrededor de Kandahar en los próximos días. «Lo hemos estado haciendo donde y cuando es posible, y lo seguiremos haciendo donde y cuando sea posible», dijo un funcionario, hablando de forma anónima para describir la planificación operativa.

A pesar de que su avance militar continúa casi sin control, aunque las fuerzas gubernamentales afirman haber recuperado un puñado de distritos, los talibanes se han envalentonado cada vez más. Dejaron a altos funcionarios del gobierno afgano con las manos vacías después de una reunión de paz en Doha, Qatar, el fin de semana pasado, sin siquiera aceptar el tradicional alto el fuego durante la festividad del Eid.

El martes se dispararon cohetes contra el palacio presidencial en Kabul mientras los funcionarios se reunían para las oraciones del Eid, aunque el ataque fue posteriormente reivindicado por una rama del Estado Islámico.

Taimoor Shah y Thomas Gibbons-Neff contribuyeron con el reportaje.



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